Storia del gas naturale

La storia del gas naturale come risorsa energetica è abbastanza recente, il gas naturale è l'ultima fonte di energia fossile a essere sfruttata dall'uomo nel corso del tempo. Nei secoli precedenti il gas naturale era già conosciuto ma, essendo un combustibile gassoso, era molto più semplice utilizzare i combustibili fossili solidi ( carbone ) o liquidi ( petrolio ). Il gas naturale che fuoriusciva dai primi pozzi di petrolio veniva bruciato e/o disperso nell'atmosfera. Tra la fine dell'Ottocento e i primi decenni del Novecento iniziarono a diffondersi le tecnologie a basso costo per il trasporto del gas naturale dai pozzi ai luoghi di consumo anche su grandi distanze: le navi metaniere, i gasdotti e i metanodotti. La situazione cambiò radicalmente. Il consumo di gas naturale crebbe progressivamente nei consumi mondiali di energia fino a raggiungere le altre fonti di energia fossile. Le prime infrastrutture di sfruttamento del gas naturale vennero realizzate negli Stati Uniti alla fine del XIX secolo. Si trattava prevalentemente di trasporto del gas naturale su corte distanze o in ambito urbano. Negli anni '20 del Novecento vennero realizzati, sempre negli Stati Uniti, anche i primi gasdotti della storia su lunghe distanza. Ad esempio, un gasdotto di circa 1600 chilometri collegava la città industriale di Chicago con i giacimenti di metano situati in Texas. I gasdotti erano un'infrastruttura caratterizzata da elevati investimenti iniziali di realizzazione ma anche da bassi costi di trasporto del gas. Questo permetteva di ammortizzare la spesa iniziale nel medio-lungo periodo. Nella seconda metà del Novecento il timore di un rapido esaurimento delle riserve petrolifere spinse gli Stati Uniti a investire ulteriormente nello sfruttamento del gas naturale. Due grandi oleodotti del paese ( Little Inch e Big Inch ) furono convertiti in gasdotti per collegare l'intero territorio statunitense da costa a costa. Lo sfruttamento del gas naturale si diffuse anche in Europa nell'immediato dopoguerra, in particolar modo in Olanda, in Russia, in Romania, in Italia ( Val Padana ). Questi paesi sono, ancora oggi, i principali paesi produttori di gas naturale insieme agli Stati Uniti e al Canada.


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