STORIA DEL PETROLIO

Il petrolio nella storia dell'uomo. Il petrolio accompagna la storia dell'uomo da secoli, nel bene e nel male, e fin dall'antichitÓ il greco "naphtha" richiamava il fiammeggiare tipico delle emanazioni petrolifere. I popoli dell'antichitÓ avevano giÓ ben noti i giacimenti di petrolio (olio di pietra) superficiali che utilizzavano per produrre medicinali e bitume o per illuminare le lampade. Non mancarono anche gli usi bellici del petrolio. Il "fuoco greco" dei Bizantini era la pi¨ nota e temuta arma dell'antichitÓ tratta dal petrolio, una miscela di olio, zolfo, resina e salnitro in grado di prendere fuoco a contatto con l'aria. La micidiale miscela era comparsa sulle frecce e lanciata verso le navi nemiche incendiandole. L'uso del fuoco e del petrolio come arma incendiaria non nacque comunque con i Bizantini. GiÓ ai tempi di Troia dell'Iliade, Omero narra di un "fuoco perenne" lanciato contro le navi greche. La conoscenza del petrolio ha pertanto origini antiche soprattutto in Medio Oriente dove si concentrano le principali riserve. Arriv˛ in occidente sotto forma di medicinale durante l'espansionismo arabo. Le sue doti terapeutiche si diffusero con grande rapiditÓ e alcune fonti d'olio a cielo aperto, come l'antica Petralia in Sicilia, divennero noti centri termali dell'antichitÓ.


18/02/2006


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