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ENERGIA

Tutto quello che conosciamo è energia, un bosco, il vento, l'uomo e gli animali, il sole, i fiumi, per questa ragione è difficile darne una definizione generale. Dal punto di vista dell'uomo l'energia è soprattutto la capacità di svolgere un lavoro. Ad esempio, per trasportare un pacco avremo bisogno d'energia sia affidandoci ad un mulo, sia spedendolo con un corriere o per posta aerea. In tutti i casi dovremo rifornire dell'energia necessaria il mezzo a cui affidiamo la spedizione. Anche se prendessimo la decisione di andare a piedi dovremo alimentarci a dovere per portare a termine la camminata. L'uomo è una macchina biologica che trae energia dal cibo che ingerisce. Nel momento in cui beviamo del latte o gustiamo una fettina di carne il nostro organismo acquisisce energia chimica. Quest'energia era stata a sua volta assimilata dall'animale durante la sua vita predando altri animali fino a giungere, tramite la catena alimentare, agli animali erbivori che la prelevano dalle piante. Il mondo vegetale trae energia dai raggi solari mediante la clorofilla contenuta nelle foglie e la trasformano in energia chimica.

Definizione di energia

L'energia è la capacità di un sistema a compiere un lavoro. Quando una forza provoca lo spostamento di un corpo si dice che compie un "lavoro". La capacità del corpo di compiere un lavoro è invece definita "energia". L'energia si può presentare in forme diverse:

  • energia meccanica
  • energia termica
  • energia chimica
  • energia elastica

L'energia si trasforma facilmente in forme diverse. Nella definizione fisica di energia si tende a considerarla in modo generale. La " potenza " è la capacità del sistema a produrre lavoro in una determinata unità di tempo. Quanto più il sistema è rapido nel produrre lavoro, tanto maggiore sarà la sua potenza. Molto semplicemente, basti pensare che a parità di lavoro svolto una macchina, quella più potente impiega meno tempo per eseguirlo.

Forme fondamentali di energia

Si possono distinguere due forme fondamentali di energia:

  • energia potenziale
  • energia cinetica

L'energia potenziale dipende dalle componenti di un sistema e dal loro stato fisico-chimico. L'energia cinetica è invece l'energia generata dal movimento del corpo e/o delle diverse componenti del corpo, dalla sua velocità ecc.

Energia nella storia

L'energia è essenziale per lo svolgimento di qualsiasi attività. In ogni epoca storica l'uomo ha basato il proprio sviluppo sullo sfruttamento delle risorse finalizzato alla produzione di energia. Fin dalla scoperta del fuoco, passando per l'era del vento, fino ad arrivare a quella del carbone (rivoluzione industriale), degli idrocarburi, del nucleare e delle rinnovabili. In un'ottica più allargata (e meno antropocentrica) la stessa vita sulla Terra è determinata dall'energia proveniente dal Sole. L'uomo esiste grazie all'energia del sole, senza la quale non esisterebbe il vento, il moto dei fiumi, la natura e nessuna forma di vita sarebbe mai potuta nascere dalla terra. Tutto quanto dipende dall'energia solare, senza la quale non esisterebbero nemmeno il petrolio e le altre fonti di energia fossili, sulle quale oggi basiamo gran parte del fabbisogno energetico dell'umanità. Con lo sviluppo tecnologico il consumo di energia da parte dell'uomo è aumentato, causando problemi quale l'inquinamento, l'alterazione degli ecosistemi e la scarsità delle risorse energetiche.






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